'No Les Importa Nada': Dentro De Un Brote De COVID-19 En Una Instalación De Hielo De Louisiana

Aug 14, 2020
Originally published on August 14, 2020 11:27 am

Translated by Luis Rodríguez

José Hernández Pérez, un hondureño de 36 años, había estado viviendo en el Centro de Procesamiento ICE de Pine Prairie, en el centro de Luisiana, durante unos tres meses cuando las personas de su dormitorio de unos 40 años empezaron a enfermarse a mediados de julio.

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Perez desarrolló dolor de pecho y dolores de cabeza. Fue examinado por un médico que dijo que tenía la presión arterial alta.

“Había mucha gente tosiendo”, recordó. “Tenían dolor, estaban acostados en la cama”.

Algunos de los que se quejaron de sentirse enfermos y que trabajaban en la cocina del centro de detención no querían ser examinados para COVID-19, dijo Pérez, por temor a que los sacaran de un papel que pagaba un poco de dinero para gastar en el economato del centro.

En un raro movimiento para una instalación bajo la supervisión del Servicio de Inmigración y Aduanas de los Estados Unidos, o ICE, el personal terminó haciendo pruebas no sólo a aquellos con síntomas, o incluso a todos los que estaban en el dormitorio de Pérez, sino a toda la instalación de más de 300 personas, según los funcionarios del ICE. Desde el brote de la pandemia del coronavirus, el ICE típicamente sólo ha requerido la realización de pruebas a aquellos con síntomas, a pesar de la creciente conciencia de que los portadores asintomáticos pueden representar el 40 por ciento de aquellos con la enfermedad.

Entre el 19 y el 20 de julio, el número de casos registrados de COVID-19 en curso en Pine Prairie saltó de sólo dos a 32. Pérez estuvo entre los positivos.

Homero López dijo que empezó a recibir llamadas un domingo por la noche después de que el personal dijera a los detenidos que habían contraído COVID-19, cinco días después de que los detenidos dijeran que se habían hecho la prueba y luego se encerraron en su dormitorio. López es un abogado de inmigración con clientes en Pine Prairie que también está ayudando a Pérez a encontrar representación para solicitar la libertad condicional.

Él cree que la verdadera incidencia de la enfermedad en el centro podría ser mucho mayor. Mientras esperaban días por los resultados de las pruebas, Pérez y otros se quedaron en sus dormitorios, lo que significa que los que estaban enfermos podrían contagiar el virus a cualquiera que no estuviera infectado, dijo López.

El brote está lejos de ser el primero en las instalaciones del ICE; otros han afectado a Texas, Arizona y Virginia. COVID-19 se ha propagado rápidamente en los espacios reducidos de los centros de detención donde los defensores y los detenidos dicen que el distanciamiento social es imposible y que los suministros de seguridad son escasos. Más de 4.000 detenidos en todo EE.UU. han dado positivo. El ICE ha registrado tres muertes de detenidos.

Ha habido demandas que piden la liberación de los que corren más riesgo, incluyendo 16 inmigrantes detenidos en instalaciones de Louisiana, una medida que algunos expertos en salud pública dijeron que podría prevenir brotes importantes. Los funcionarios dicen que el número de detenidos del ICE ha disminuido en un 40 por ciento desde marzo, hasta aproximadamente 21.500. A esto contribuyó la deportación de miles de inmigrantes, incluyendo aquellos con COVID-19, según una investigación del New York Times y el Proyecto Marshall.

Sin embargo, a pesar de la dramática disminución de detenidos, COVID-19 sigue extendiéndose en los centros de detención. Y mientras la pandemia entra en su sexto mes, las alegaciones del brote de Pine Prairie este verano muestran que una agencia aún está luchando por hacer cumplir las precauciones de seguridad más básicas.

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