Incendio En Una Planta Química De Cloro Cerca De Lake Charles Tras El Paso Del Huracán Laura

Originally published on September 1, 2020 12:57 pm

Translation by Luis Rodrigálvarez

Una planta química en Westlake, La., que se incendió durante el paso del huracán Laura, continúa ardiendo el jueves por la tarde.

La planta, BioLab Inc., produce cloro para piscinas. Las autoridades no están seguras de cuándo exactamente comenzó el fuego, pero el secretario de prensa del Departamento de Calidad Ambiental de Luisiana (LDEQ), Greg Langley, dijo que fueron informados de la existencia del incendio alrededor de las 9 a.m.

El LDEQ comenzó a inspeccionar la calidad del aire cuando llegaron a la ubicación de la planta, y las lecturas iniciales del equipo no detectaron rastros de cloro. Durante una conferencia de prensa a la 1 p. m., el jefe de bomberos del Estado, Butch Browning, también declaró que no se había detectado cloro en el aire.

"No se han detectado niveles bajos de cloro fuera de la planta, lo que quiere decir que es donde camina la gente y donde se reúne la gente, y eso es algo bueno", dijo Browning. "En la nube y en su pluma, a medida que se eleva en el aire y se expande, ahí es donde hay obviamente cloro, pero esos químicos están cayendo en el lago, y ese es el lugar adecuado para que lo hagan, pues el cloro se diluye en el agua y de ese modo el impacto se produce lejos de la zona, no creemos que haya nadie en peligro. Pero el procedimiento estándar fue refugiarse inmediatamente en el lugar donde uno se encuentra, y esa fue la medida que tomó el estado".

Browning dijo que no sabe de nadie que haya declarado tener síntomas de haber estado expuesto al gas cloro, lo que produciría problemas respiratorios.

La Oficina del Gobernador de Seguridad Nacional y Gestión de Emergencias emitió un aviso de refugiarse en el lugar donde uno se encuentra a los residentes de los alrededores.

"Se aconseja a los residentes que se refugien en el lugar donde se encuentren hasta nuevo aviso y que cierren puertas y ventanas. Sigan las instrucciones de las autoridades locales", escribió en Twitter el Gobernador John Bel Edwards.

Cajun Navy, un grupo de voluntarios del sur de Luisiana, que asiste y socorre ante situaciones de desastres naturales, compartió este video que muestra la columna de humo que se eleva sobre la ciudad alrededor de las 9:40 a. m.

La Policía Estatal de Luisiana y el Departamento de Bomberos de Lake Charles también acudieron al incendio, junto con personal del Organismo de Protección Ambiental y aviones de vigilancia.

KIK Custom Products, la empresa propietaria de BioLab, envió un equipo a la zona y emitió un comunicado en el que dijo que la planta siguió los protocolos de cierre y fue evacuada cuando Laura alcanzó la categoría 4. Se confirmó que todos los empleados se encontraban a salvo.

"Nuestra prioridad es la seguridad y el bienestar de la comunidad de Lake Charles, de la cual formamos parte", escribió un portavoz de KIK Custom Products. "Estamos desplegando un equipo especializado en la zona, y estamos trabajando con los servicios de emergencia, las autoridades locales y las agencias ambientales para contener y mitigar el impacto de este incidente lo más rápido posible".

Las autoridades no han podido proporcionar una estimación de cuándo se extinguirá el fuego.

Copyright 2020 WWNO - New Orleans Public Radio. To see more, visit WWNO - New Orleans Public Radio.